Día Internacional de las Viudas – 23 de junio de 2011

Fecha: 23 Jun 2011

Mensaje de Michelle Bachelet, Secretaria General Adjunta y Directora Ejecutiva de ONU Mujeres, en ocasión de la conmemoración del primer Día Internacional de las viudas, 23 de junio de 2011.

Las mujeres que pierden a sus maridos sufren una gran pérdida, pero siguen siendo contribuyentes fundamentales para sus familias y sociedades. En este primer Día Internacional de las Viudas, saludamos sus logros en lo relativo al cuidado de sus hijos, sus casas y sus empleos, y en mantener funciones de líderes. Lo hacemos con el mayor respeto porque todo eso lo hacen ante la adversidad, no sólo la causada por la pena, sino también por las convenciones sociales discriminatorias que, todavía en demasiadas sociedades, relegan a las viudas a una posición invisible y marginada.

Este primer Día Internacional de las Viudas es un primer paso importante para poner fin a esa discriminación y para promover la protección universal de sus derechos. En el día de hoy, ONU Mujeres se une a la Asamblea General de las Naciones Unidas en su resolución que declara que se debe otorgar a las viudas los derechos que le corresponden dentro del marco de la Convención sobre la eliminación de todas las formas de discriminación contra la mujer y de otros acuerdos internacionales.

La realidad es que, en todo el mundo, el que se niegue a las viudas los derechos reconocidos universalmente hace que muchas de ellas terminen en la indigencia. Algunas de ellas no pueden heredar los bienes, aunque sean esenciales para su supervivencia; otras son desalojadas de sus casas y echadas de sus comunidades. Ante el reto de adaptarse a su nueva realidad de único sostén y progenitor de sus hijos, pueden encontrarse con que los sistemas de servicios sociales ofrecen poco o ningún apoyo, ya sea para el cuidado de los niños o para la capacitación con el fin de encontrar empleo.

En la actualidad hay 245 millones de viudas en el mundo, y aproximadamente 115 millones de ellas viven en la pobreza extrema. Debido a los conflictos armados y a la epidemia de SIDA, esta cifra sigue aumentando de manera desproporcionada. Sin embargo, demasiado frecuentemente, no hay una voz colectiva fuerte que defienda sus derechos ni llamamientos para que se les proteja.

En este Día Internacional de las Viudas, ONU Mujeres insta a todos los defensores de la igualdad entre los géneros a unirse a la causa y a hablar de modo de que se les oiga y que se tomen medidas para empoderar a las viudas, como parte de sus esfuerzos por hacer avanzar la igualdad entre los géneros. Gran parte de este trabajo implica aumentar la participación de las mujeres en todos los aspectos de la toma de decisiones, en poner fin a la violencia de género y en mejorar el nivel económico de las mujeres, especialmente por medio del respeto de sus derechos a la tierra, la propiedad y la herencia.

En los últimos años una cantidad creciente de países ha apoyado esos derechos. El día en que las mujeres tengan las mismas oportunidades de ser miembros activos y valorados de la sociedad, el mundo estará mucho más cerca del objetivo común de alcanzar la prosperidad y la paz para todos.

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