ONU Mujeres - Entidad de las Naciones Unidas para la Igualdad de Género y el Empoderamiento de las Mujeres

Un proyecto respaldado por ONU Mujeres ofrecerá servicios jurídicos y médicos a las viudas de Rwanda

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Fecha: 26 July 2011

Women with child in Kigali, Rwanda

Una madre y su hijo en el centro comunitario Aldea de la Esperanza en Kigali, que da servicios y albergue de emergencia a las mujeres víctimas de violaciones y de otros crímenes violentos cometidos durante el genocidio de Rwanda, en el cual las mujeres fueron violadas sistemáticamente por hombres seropositivos como parte de una campaña para propagar el virus. (Foto: ONU.)

ONU Mujeres da su apoyo a un proyecto en Rwanda para dar servicios jurídicos y médicos a las viudas que sobrevivieron el genocidio de 1994. Esta iniciativa se centra específicamente en dar servicios a las viudas que tienen el VIH/SIDA, miles de las cuales fueron violadas sistemáticamente por hombres seropositivos durante el genocidio, con el fin de propagar el virus.

La Asociación de viudas del genocidio AVEGA Agahozo de Rwanda lanzó este proyecto en Kigali, capital del país, el mes pasado para conmemorar el primer Día Internacional de las Viudas de las Naciones Unidas, el 23 de junio de 2011. El proyecto, Apoyo jurídico en materia de propiedad y herencia para las mujeres sobrevivientes del genocidio infectadas y afectadas por el VIH/SIDA, tiene el propósito de obtener los derechos para las viudas y de mejorar su acceso a los servicios jurídicos y médicos, incluyendo el acceso a la propiedad y la tierra. Cien asistentes jurídicos han sido capacitados para educar a las viudas y sobrevivientes del genocidio que son seropositivas acerca de sus derechos, y para dar una asesoría jurídica básica a las víctimas beneficiarias que buscan compensación o que se ven envueltas en disputas sobre la propiedad y la herencia, en cuyo caso actúan como oficiales de defensoría y de enlace.

Según la Unión Africana, más de 250.000 víctimas viudas se inscribieron en el Ministerio de la Familia y Desarrollo de la Mujer poco después de finalizar el genocidio. La mayoría de ellas no sólo habían perdido a sus esposos sino también sus propiedades. En 1996 el Gobierno contaba con unas 400.000 viudas que necesitaban ayuda para ser autosuficientes. Aunque se promulgó una ley en noviembre de 1999 permitiendo a las viudas el derecho a heredar la tierra y la propiedad de sus esposos, las viudas todavía viven en ostracismo dentro de las comunidades y tienen un acceso limitado a los servicios.

Además, durante el genocidio miles de mujeres fueron violadas sistemáticamente por hombres seropositivos como parte de una campaña para propagar el virus. De 150.000 ruandeses que se cree que viven con el VIH, aproximadamente 78.000 son mujeres. Un estudio sobre demografía y salud hecho en Rwanda en 2005 mostró que las mujeres seropositivas tienen más probabilidades que los hombres seropositivos de vivir en la pobreza extrema (50,2 por ciento de las seropositivas viven con menos de un dólar por día, en comparación con el 38,6 por ciento de los hombres seropositivos).

Para responder a este fenómeno, AVEGA se centra en la rehabilitación de las mujeres viudas a causa del genocidio en Rwanda, que incluye la mitigación de la pobreza, la reconciliación, la lucha por la justicia y el acceso a los derechos a la propiedad.