Apoyando las respuestas sobre igualdad de género en la región de la ECOWAS

Fecha : 14 September 2011

Alocución pronunciada por la Directora Ejecutiva Michelle Bachelet ante el Simposio regional de alto nivel: apoyando las respuestas sobre igualdad de género en la región de la ECOWAS, Accra, Ghana, 13 de septiembre de 2011.

Excelencias, distinguidos representantes, colegas y amigos:

Es un placer para mí dirigirme a ustedes hoy en ocasión de este importante simposio sobre el apoyo a la igualdad de género en África Occidental. ONU Mujeres se complace en unirse a los demás patrocinadores de esta reunión y en trabajar con todos ustedes para hacer avanzar el empoderamiento de las mujeres y la igualdad de género en la región de la ECOWAS.

Quiero también felicitarles a ustedes en cuanto que miembros de la Unión Africana por haber declarado esta década la década para la mujer.

El siglo 21 es el momento de afianzar los derechos de las mujeres y la igualdad de género, ya es la hora de que las mujeres tengan una participación total. Esto es un asunto de ciudadanía y de democracia plenas y es la razón por la que todos los gobiernos del mundo tienen que dar la máxima prioridad a la igualdad de género.

Sí, el empoderamiento de las mujeres es un objetivo en sí mismo, pero también es un motor para lograr todos los objetivos de desarrollo, incluyendo los Objetivos de Desarrollo del Milenio con los que se han comprometido todos los gobiernos.

Acabar con la pobreza extrema y el hambre, mejorar la salud de las mujeres y de los niños, luchar contra el SIDA y garantizar la educación universal dependen, en gran parte, del progreso que se consiga de y para las mujeres y las niñas.

Al reunirse en este simposio para apoyar la igualdad de género en África Occidental, ustedes están inspirados por la Política de Género de la ECOWAS que fue adoptada en 2004 por el Consejo de Ministros de los 15 Estados miembros de la ECOWAS. En esa Política de Género, acordaron ampliar y promover el principio de paridad entre los géneros, con el fin de fortalecer los marcos institucionales para la promoción y la protección de todos los derechos humanos para las mujeres y las niñas, y de promover activamente el cumplimiento de la legislación para garantizar los derechos de las mujeres.

Sin embargo, vemos que a pesar de los compromisos expresos y de las alianzas existentes, siguen existiendo importantes brechas relativas a la participación económica, social y política de las mujeres, y a la protección de los derechos humanos de las mujeres. En calidad de expertos en el tema, ustedes saben muy bien cuáles son esas brechas, y también conocen algunos de los éxitos que se han conseguido con programas y presupuestos de fortalecimiento de la igualdad entre los géneros.
Ustedes conocen el valor de establecer alianzas entre ministerios, entre los sectores públicos y privados y con la sociedad civil para hacer avanzar los derechos de las mujeres, y están conscientes de la importancia de hacer el seguimiento de los planes y presupuestos públicos para monitorear y apoyar el progreso.

Hoy, exhorto a la familia de las Naciones Unidas y a otros socios del desarrollo no sólo a apoyar plenamente la igualdad de género, sino a hacerla de máxima prioridad. Les aliento a velar por el fortalecimiento de los marcos institucionales, la ampliación de las oportunidades para el empoderamiento y la participación política de las mujeres, y a intensificar los esfuerzos por combatir la violencia contra las niñas y las mujeres.

La inversión en las niñas y las mujeres no sólo es el camino correcto, sino que es el más inteligente a seguir. Es una inversión sólida que da alto rendimiento. En el Informe sobre la Brecha de Género del Foro Económico Mundial se indicó que en los 134 países que disponen de datos, una mayor igualdad de género guarda una correlación con un mayor producto interno bruto.

ONU Mujeres y la familia de la ONU se unen al Gobierno de Ghana y a todos los países de la ECOWAS en su compromiso por hacer avanzar la igualdad de género en África Occidental.

Reconocemos el rol estratégico de los Ministerios de Finanzas y de Planificación, del sector privado, de la sociedad civil y de las entidades regionales para apoyar las respuestas sobre la igualdad de género. Creemos además que su alianza y participación en este simposio servirá para definir una estrategia concreta y vinculante que hará avanzar, de modo muy real y práctico, el empoderamiento y los derechos de las mujeres y la igualdad entre los géneros en esta región.

Les deseo éxito en esta reunión. ONU Mujeres está a su lado y seguirá estándolo para hacer progresar la estrategia que adopten, y para transformar la palabra escrita en una acción osada de modo de que la igualdad de género sea una realidad compartida y vivida.