ONU Mujeres - Entidad de las Naciones Unidas para la Igualdad de Género y el Empoderamiento de las Mujeres

Alocución de Michelle Bachelet en la reunión del Gram Sabha (consejo de aldea) en el distrito de Alwar, Rajastán, India

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Date: 05 October 2012

Alocución de Michelle Bachelet en la reunión del Gram Sabha (consejo de aldea) en el distrito de Alwar, Rajastán, India, 5 de octubre de 2012.

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Buenos días a todos. Es un placer estar aquí hoy con ustedes. Me inspira ver a tantas mujeres y hombres edificando la comunidad y pidiendo cuentas a los funcionarios electos. Me alegra también que su comunidad haya tomado la decisión de elegir a una mujer como líder.

Personalmente comprendo lo que quiere decir ser una mujer líder. Fui la primera mujer de Chile, mi país, en ser Presidenta y Ministra de Defensa; también fui Ministra de Salud. Ahora soy la primera Directora Ejecutiva de ONU Mujeres, organización creada para apoyar la igualdad de género y el empoderamiento de las mujeres.

A lo largo de mi carrera en la administración pública, he fortalecido los programas sociales para las mujeres y para los niños, triplicando la cantidad de centros gratuitos de cuidados de la primera infancia para familias de bajos ingresos. Mejoramos las condiciones para las mujeres en las fuerzas armadas y la policía, así como los cuidados de salud para los niños. Introdujimos una serie de medidas para fortalecer las oportunidades económicas de las mujeres, nos ocupamos de la violencia doméstica y cambiamos el código penal, tipificando los asesinatos de mujeres como delito más grave con mayores sentencias de prisión. Además, hicimos una importante reforma de las pensiones de modo que los hombres y las mujeres de bajos recursos puedan vivir vidas dignas en la vejez. Mejoramos los beneficios para los niños, las mujeres y los ancianos, asegurándonos que el país tuviese los medios de pagarlos y de mantenerlos. Los beneficios obtenidos del cobre, colocados en un fondo especial, nos permitieron pagar las inversiones sociales y hacer frente a la importante crisis financiera mundial de 2008 y 2009.

Es evidente que todas estas medidas fueron posibles porque teníamos una economía fuerte, porque consultamos ampliamente a las personas locales y porque teníamos el consenso político necesario para llevar a cabo un liderazgo responsable. Si bien no todos los países tienen tanta suerte, todos los gobiernos tienen el deber de garantizar el bienestar de las mujeres, de los hombres y de los niños, y de proveer los servicios sociales y la protección social de base.

La Directora Ejecutiva de ONU Mujeres, Michelle Bachelet, asiste a una reunión del gram sabha (consejo de aldea) con mujeres representantes electas y mujeres de las comunidades, durante una visita de tres días a India del 3 al 5 de octubre de 2012. Foto: ONU Mujeres/Gaganjit Singh Chandok

Comprendo que gran parte de su trabajo aquí es velar porque la aldea se beneficie de los programas y planes prometidos por el gobierno. Creo que las mujeres líderes marcan una diferencia positiva; esa es la razón por la que me siento feliz de estar en India con todas ustedes, escuchándolas y aprendiendo.

Su país ha marcado el camino al demostrar cómo las cuotas pueden marcar una diferencia en hacer oír las voces de las mujeres y en hacer participar a más mujeres en la política. Creo saber que en India hay casi un 40 por ciento de mujeres electas a nivel local, es decir, alrededor de 1,5 millones de representantes, lo que convierte a India en el experimento más importante en materia de democracia comunitaria.

La democracia se basa en el principio de representación, y un pueblo donde las mujeres constituyen la mitad de la población no puede tener una verdadera representación sin que las mujeres tomen parte en la toma de decisiones. Las mujeres y los hombres aportan cada uno sus propias perspectivas. Ninguna es mejor o peor que la otra, simplemente son diferentes y se complementan. Personalmente he comprobado cómo la toma de decisiones mejora cuando los hombres y las mujeres unen sus fuerzas y lideran juntos.

India ha adelantado mucho en cuanto que nación y en lo relativo a aumentar la cantidad de mujeres que participan en la gobernanza. Ustedes han logrado adelantar mucho y pueden llegar aún más lejos promoviendo la igualdad. En primer lugar, pueden dar un paso adelante si aumentan el nivel de representación de las mujeres a nivel nacional, ya que en la actualidad sólo una cantidad muy reducida de mujeres ocupa escaños en el parlamento nacional.

En segundo lugar, pueden encontrar modos de hacer que un liderazgo firme de las mujeres se traduzca en cambios significativos en las leyes y las políticas, de modo que tengan un impacto sobre el bienestar de todas las mujeres. Por ejemplo, la salud de las mujeres y de los niños sigue siendo un importante desafío en India. En calidad de mujeres electas, pueden usar su influencia para crear coaliciones con el fin de mejorar la salud y el bienestar de las mujeres y de los niños.

Quiero aprovechar esta oportunidad para dirigirme a los hombres que están hoy aquí presentes. Ya he hablado sobre la igualdad en la toma de decisiones y en la política, y sobre cómo las mejores decisiones se toman cuando las mujeres y los hombres lideran juntos. Ahora quiero felicitarlos por elegir a una mujer líder. Han tomado una decisión inteligente.

Las mujeres son buenas líderes. Hay suficientes pruebas que muestran que cuando las mujeres tienen un mayor control sobre los ingresos del hogar, se destina más dinero a las necesidades de los niños, como la comida, la salud y la educación; en otras palabras, se beneficia a la generación futura. Cuando las mujeres son activas en la política y en los negocios, hay mejoras en el bien público y en la economía de todos.

Si bien las leyes, las políticas y los programas son absolutamente esenciales para crear justicia e igualdad, también es verdad que los cambios reales comienzan en el hogar. El cambio real se da cuando las voces y las elecciones de las mujeres y de las niñas son escuchadas, y cuando las niñas y los niños tienen las mismas oportunidades de alcanzar su potencial. Los cambios en la familia refuerzan los cambios en las leyes y en las políticas para alcanzar una sociedad con mayor igualdad.

Me enorgullece que ONU Mujeres y el Gobierno de India, con el apoyo de Noruega, estén trabajando juntos a favor del liderazgo político de las mujeres en cinco estados del país.

Aprovecho esta oportunidad para felicitar al Gobierno de Rajastán por hacer obligatorios los Mahila Sabhas. Sobre la base de la filosofía de Mahatma Gandhi, considero que es un foro importante donde las mujeres pueden articular sus inquietudes, proponer soluciones y presentarlas a los Gram Sabhas.

Cuando las mujeres no asisten a las reuniones del Gram Sabha, se corre el riesgo de que sus intereses queden al margen. En este sentido, es importante que ustedes mujeres participen activamente porque es entonces que los Gram Sabhas funcionarán más eficazmente. Les pido que asistan numerosas a las reuniones del Gram Sabha de modo de hacer conocer sus exigencias y aspiraciones. El Gram Sabha -como éste- es la piedra angular de esta gran operación de igualdad y democracia. Si tienen éxito, cambiarán a India y al mundo para mejor, y el cambio se hará sentir en el presente y en las generaciones futuras.

En nombre de todo mi equipo en India, les agradezco, y les prometo que pueden contar con el apoyo de ONU Mujeres.

Muchas gracias.