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Las vendedoras de cerveza de Camboya hacen uso de la solidaridad para poner fin a la discriminación

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Fecha: 14 September 2012

Voleak dirigió un debate del grupo de estudio de promotoras de cerveza para ampliar las actividades del proyecto en la provincia de Prey Veng, Camboya, en junio de 2011. Foto: Nicholas Axelrod

“Se me consideraba una chica mala porque trabajaba por las noches con un grupo de mujeres con poca educación, y los directores nos obligaban a sentarnos a beber con los clientes y a competir por los que más gastaban, dice Voleak.

En el mundo competitivo actual, la solidaridad puede parecer cosa del pasado. Para Voleak, vendedora de cerveza de 25 años de edad, el comprender el valor de la solidaridad marcó el comienzo de una nueva vida. Sus primeros años como promotora de cerveza en la provincia de Phnom Penh no fueron fáciles.

Desafiando el ritmo convencional de vida y trabajo, las promotoras de cerveza comienzan a trabajar en los bares y centros de karaoke de Camboya después que cae la noche. Generalmente se les paga únicamente con comisiones y están expuestas a altos niveles de consumo de alcohol, de violencia y de acoso. Según CARE Internacional, 83 por ciento de las vendedoras de cerveza de Camboya han sido víctimas de contactos sexuales no solicitados, y 38 por ciento fueron forzadas a tener una relación sexual. Con todo, permanecen en la profesión ya que muchas se vieron forzadas a dejar la industria de la vestimenta en la reciente crisis económica.

Tratando de hacer realidad sus sueños de un mejor entorno laboral, Voleak y otras promotoras de cerveza de Phnom Penh decidieron rechazar la competitividad que requiere su profesión y formar un grupo. Desde 2009, la Asociación de solidaridad de las promotoras de cerveza de Camboya ha defendido los derechos y la seguridad de las mujeres que trabajan en la industria cervecera. Con el apoyo de CARE Internacional de Camboya, una beneficiaria del Fondo Fiduciario de la ONU para poner fin a la violencia contra las mujeres, ofrece capacitación en materia de habilidades para la vida, sensibilización sobre el género y educación entre homólogos.

Discusión del grupo de estudio de promotoras de cerveza para ampliar las actividades del proyecto en la provincia de Prey Veng, Camboya, en junio de 2011. Foto: Nicholas Axelrod

Sin embargo, en un principio la organización no contó con el beneplácito general. “Cuando recién establecimos la Asociación de solidaridad, la mayoría de nuestras miembros fueron felicitadas pero no por las compañías de cerveza, que estaban preocupadas sobre cómo podía funcionar, sobre sus metas y sus objetivos. A veces el grupo también se enfrentaba a la oposición de otras promotoras de cerveza, porque la idea les era nueva.

La Asociación de solidaridad recibió recientemente el apoyo del Ministerio de los Asuntos de la Mujer, que ha comenzado a dialogar con los propietarios de los establecimientos acerca de los derechos de las mujeres, de la violencia de género, de las leyes y de la responsabilidad de las empresas de garantizar la seguridad de las promotoras de cerveza. El Ministerio también se ha unido al grupo para organizar una campaña de sensibilización en los medios de comunicación masivos. Entre las primeras iniciativas se encuentran los letreros iluminados en los bares para recordar a los clientes que “la promoción de la cerveza es un trabajo que tiene valor y dignidad y “la dignidad y el honor son exigencias de todos los seres humanos.

Mientras tanto, CARE Internacional ha estado trabajando con la Asociación para alentar a las compañías a respetar el código de conducta de la industria cervecera de Camboya, que establece las normas para los contratos, salarios y beneficios, transporte seguro al y del trabajo y uniformes dignos, y que recomienda organizar sesiones sobre salud sexual y reproductiva y negociación con los clientes.

Para muchas de las mujeres, el cambio se está dando también a nivel personal. En la actualidad, Voleak es la administradora y coordinadora de finanzas de la Asociación de solidaridad, lo que le ha dado confianza en sus capacidades de enseñar y de liderar y le ha permitido pagar la educación de su hijo pequeño. “Todo ello gracias a mi trabajo con otras promotoras de cerveza en la Asociación de solidaridad de las promotoras de cerveza de Camboya, dice. “Me ha permitido conocerme a mí misma y saber quién quiero ser.

Miembros del grupo técnico del Ministerio de Asuntos de la Mujer de Camboya preparan una iniciativa de lugares de trabajo sin violencia para los propietarios de establecimientos de cerveza en Phnom Penh, en agosto de 2011. Foto: Nicholas Axelrod

A pesar de estos logros, Voleak sabe que algunas de las principales batallas para ella y sus compañeras yacen en el seno de la sociedad, más allá del lugar de trabajo. La estigmatización y la discriminación por razones de género a que están expuestas están muy arraigadas en la sociedad. Para tratar de lograr un cambio social a largo plazo, se han centrado en los hombres, especialmente en los estudiantes universitarios, organizando sesiones sobre las dinámicas de poder, los estereotipos y el impacto social de la violencia de género.

El Día Internacional de la Mujer de 2011 fue histórico para Camboya porque la Ministra de Asuntos de la Mujer declaró públicamente que “la violencia contra las mujeres, especialmente en la industria de la cerveza, requiere de múltiples respuestas de la parte de todos los involucrados.

Voleak y sus colegas han dado el primer paso logrando el cambio a través de la solidaridad, y han visto ya algunos progresos. Ahora esperan y abogan porque otros en la industria -los propietarios de los establecimientos, los clientes, las compañías de cerveza- así como el gobierno y la sociedad en general, las acompañen en este camino.