Mujeres Viudas en Primer Plano: ONU Mujeres implementará programa para viudas del Asia Meridional

Fecha: viernes, 15 de abril de 2011

Nueva Delhi—ONU Mujeres lanzó un programa regional de tres años de duración para abordar las necesidades de las viudas de la India, Nepal y Sri Lanka.

Con financiación conjunta del Comité Nacional Suizo de ONU Mujeres y el Standard Chartered Bank, el programa será implementado para reducir el ostracismo social que enfrentan las mujeres viudas. Para ello se recopilarán datos y pruebas para poner de relieve el estigma que enfrentan las viudas, trabajando con coaliciones de viudas de modo que puedan expresarse sin temor y acceder a los servicios públicos y se buscará garantizar la revisión y abolición de las prácticas sociales que discriminan a las mujeres viudas. ONU Mujeres anunció el lanzamiento del nuevo programa el 8 de marzo como parte del Día Internacional de la Mujer.

“Se estima que en la India existen 40 millones de viudas y debido a tabúes religiosos y sociales, sus vidas están envueltas en la pobreza, el abandono y la privación. dijo la Sra. Anne F. Stenhammer, Directora Regional de Programa de ONU Mujeres para el Asia Meridional. “Ha llegado el momento de que actuemos y creemos espacios para las viudas en la política en general y los esquemas de bienestar social. Su situación debe ser reconocida y abordada.

Al poner de relieve los desafíos específicos que enfrentan las mujeres viudas en Sri Lanka, el Sr. Selvy Thiruchandran, Director Ejecutivo del Centro de Educación e Investigación de la Mujer, dijo que la mejor forma de fomentar la autoestima y la confianza de las viudas es ayudarlas a ascender en la escala económica.

“Debemos hacer que comprendan que ellas pueden aportar de forma productiva a la sociedad y que pueden marcar una diferencia. declaró el Sr. Thiruchandran.

Existen planes de trabajo con líderes de la comunidad local para que ayuden a defender la causa de las viudas. En la India, ONU Mujeres trabajará con las viudas afectadas por el VIH. En Nepal y Sri Lanka, el foco estará puesto en las viudas jóvenes y las que viven en zonas de conflicto armado. El programa se ejecutará en asociación con Guild of Service y Astha Sansthan de la India, Women for Human Rights (WHR) de Nepal y el Centro de Educación e Investigación de la Mujer de Sri Lanka.

“Se espera que este programa provoque muchos cambios en las políticas de los esquemas gubernamentales, dijo la Sra. Tracy Ghale, Directora de Programa de Women for Human Rights/Single Women's Group. “Por ejemplo, bajo el régimen de pensiones para mujeres viudas de Nepal, sólo aquéllas de más de 60 años de edad son aptas para acceder al beneficio. Nos gustaría ejercer presión para que el Gobierno disminuya la edad.

Una encuesta para evaluar la situación de las viudas en Vrindavan efectuada por Guild of Service y ONU Mujeres reveló que un gran número de viudas viven muy por debajo de la línea de pobreza definida por el Banco Mundial e incluso por el Comité de Planificación. Si bien el 70 por ciento de las mujeres están enteradas del régimen de pensiones para viudas en situación de indigencia, sólo el 25 por ciento de todas las viudas recibieron una pensión.

“Son muchas las que se encuentran en circunstancias difíciles, como las viudas de agricultores, de hombres que fallecieron en algún tipo de disturbio y aquéllas que quedaron viudas por motivos religiosos, declaró la Sra. Mohini Giri, Presidenta de Guild of Service. “Debemos salir y abordar sus necesidades específicas.