Para la Federación, cada día es un Día Naranja: Entrevista con Stephan Fox

Fecha: miércoles, 27 de julio de 2016

Para la Federación, cada día es un Día Naranja: Entrevista con Stephan Fox

Stephan Fox speaks about his work with the World Muaythai Council to promote gender equality and raise awareness about the need to end violence against women and girls.    Photo: UN Women/Pathumporn Thongking
Stephan Fox. Foto: ONU Mujeres/Pathumporn Thongking

Stephan Fox vive en Tailandia desde hace 15 años. Es el Vicepresidente del Consejo Mundial de Muaythai y el Secretario General de la Federación Internacional de Muaythai Amateur (IFMA, por sus siglas en inglés). El muaythai es un deporte donde el juego limpio, el respeto y el honor son valores importantes. Stephan Fox es también el presidente de la Alianza de Miembros Deportivos Independientes Reconocidos y Miembro del Consejo de SportAccord, la organización coordinadora de todas las federaciones internacionales de deportes (olímpicos y no olímpicos). Desde 2014, viene trabajando con ONU Mujeres para promover la igualdad de género y sensibilizar sobre la eliminación de la violencia contra las mujeres y las niñas.

¿A qué obedece su apoyo a la lucha contra la violencia de género?
En mi opinión, además de las dificultades, el sufrimiento y las lágrimas que vemos y las que no vemos, la violencia es un obstáculo para el desarrollo en todos los sentidos. Ser parte de una federación deportiva de reconocimiento mundial trae consigo serias responsabilidades. El deporte tiene un poder extraordinario para inspirar, para unir a la gente independientemente de su edad, género, procedencia geográfica o cultural. Brinda la oportunidad de trabajar por algo más importante que sí mismo. Considero que es mi responsabilidad despertar conciencia y hablar sin reservas para eliminar la violencia contra las mujeres y las niñas valiéndome del deporte.

¿Qué tiene el muaythai que lo convierte en una excelente plataforma para promover la igualdad de género?
El muaythai se basa en el respeto, el honor y el juego limpio. Nuestras y nuestros atletas son modelos positivos que inspiran a otras personas. Alentamos a nuestras campeonas y entrenadoras y a nuestros campeones y entrenadores a divulgar el mensaje de la igualdad de género y la tolerancia cero para la violencia, no sólo en palabras, sino además observando esos valores en sus propias vidas. Otro concepto importante del muaythai es el de “retribuir”. Recuerdo cuando de joven gané mi primer trofeo, el entrenador me dijo: “Disfruta el momento de gloria y lo que te brinda el deporte, pero recuerda que el verdadero trofeo que nadie ve es lo que retribuyes”. Los valores y las tradiciones del muaythai lo convierten en una plataforma perfecta para transmitir el mensaje de igualdad de género, de respeto hacia las mujeres y el de no tolerar ningún tipo de violencia en contra de ellas. Hay alrededor de 200.000 entrenadoras y entrenadores y millones de personas que practican el arte marcial del muaythai en todo el mundo. La oportunidad de cambiar mentalidades y conductas es demasiado importante como para dejarla pasar.

¿Cuáles son las acciones que la Federación de Muaythai Amateur está llevando a cabo para combatir la violencia contra las mujeres y las niñas?
Creemos que lo más importante de este deporte es la juventud y sus atletas. Debemos apoyarlos y orientarlos y a la vez escucharlos, asegurarnos de que todo aquello que hayamos hecho mal, no se vuelva a repetir. La mejor manera de poner fin a la violencia contra las mujeres es moldear un futuro que rechace esta noción de plano. Es por ello que el programa de estudios unificado de la IFMA incluye el capítulo “Juego Limpio”, una capacitación obligatoria que desarrolló ONU Mujeres para las entrenadoras y los entrenadores sobre igualdad de género y eliminación de la violencia contra las mujeres y las niñas. Esperamos conseguir la participación de más de 200.000 entrenadoras y entrenadores de todo el mundo durante toda la capacitación. Además estamos sensibilizando sobre el tema, alentando a nuestras campeonas y nuestros campeones a divulgar el mensaje entre sus seguidoras y seguidores; las federaciones nacionales están organizando talleres; y estamos formando a las entrenadoras y los entrenadores y otras personas interesadas que asisten a los principales eventos, otorgando distinciones especiales por su compromiso y además colaborando con otros socios y organizaciones deportivas. El muaythai continuará uniendo, consiguiendo que todos los recursos y plataformas posibles –televisión, redes sociales, eventos, gimnasios e individuos– divulguen el mensaje.

Stephan Fox (middle) with players and staffs of International Federation of Muaythai Amateur. Photo: UN Women/Pathumporn Thongking
Stephan Fox (middle) with players and staffs of International Federation of Muaythai Amateur. Photo: UN Women/Pathumporn Thongking

La campaña del Secretario General de las Naciones Unidas ÚNETE para poner fin a la violencia contra las mujeres conmemora el día 25 de cada mes el “Día Naranja”, que consiste en una jornada de acción para poner fin a esta pandemia de violencia. ¿Cómo conmemorará el “Día Naranja” la IFMA?
Para la Federación, cada día es un Día Naranja. Creemos que debemos educar y adoptar medidas continuamente para cambiar actitudes y encaminarnos en una dirección positiva. Esto debemos hacerlo de forma metodológica y estratégica. Es por ello que hemos fijado la fecha de la inauguración del Campeonato Mundial de la Juventud en Bangkok para el 25 de agosto. Este es nuestro día de esperanza y cambio, donde 800 jóvenes de los cinco continentes se reunirán para un intercambio cultural y deportivo y donde la bandera naranja ondeará alto transmitiendo nuestro mensaje de un futuro libre de violencia contra las mujeres y las niñas.

¿Qué planes tienen para después? ¿Cuál es la próxima iniciativa?
Estoy muy entusiasmado con el manual sobre juego limpio que hemos elaborado junto a ONU Mujeres. Hace poco tuvimos un taller y una capacitación sobre el manual en Suecia y fue una experiencia extraordinaria. Independientemente de la procedencia de las y los participantes, todos querían ser parte de esta iniciativa, ya que para quienes practicamos el muaythai es muy importante retribuir. También aspiramos a ampliar las actividades de promoción durante la campaña anual 16 Días de Activismo contra la Violencia de Género. El año pasado, hubo un evento muy importante en México, donde participaron más de 2000 personas en esta campaña. Puesto que este año se celebra el 88º aniversario de Su Majestad el Rey [de Tailandia], y dado que estamos bajo su patronazgo, organizaremos un evento especial en Bangkok para celebrar esta campaña en su honor. También hemos planificado actividades con nuestros miembros de toda Europa, Asia, Oceanía, América del Norte y Sudamérica.

On 18 August 2015, UN Women Asia and the Pacific, in partnership with International Federation of Muaythai Amateur ran a consultation session with 26 Muaythai coaches from around the world on the development of a new training package on the prevention of violence against women to be delivered in the sports settings. Photo: UN Women
Foto: ONU Mujeres