Liderazgo en las comunidades: las mujeres tailandesas se preparan para los desastres naturales

Fecha: 03 Jan 2012

Para Chaluay Kawaonag y su comunidad en la provincia de Pathum Thani en Tailandia, el agua que inundó sus casas en octubre no era inesperada. La provincia se encuentra a unos 46 kilómetros de Bangkok, la animada capital del país, y es una de las áreas bajas cerca del río Chao Phraya donde hay viviendas a lo largo de los canales que alimentan los arrozales. Lo que nadie anticipó fue el daño que causarían estas inundaciones.

The worst flood in seventy years hit Thailand in 2011
Patum Thani, an industrial province, bordering the capital city of Bangkok, was severely impacted with flood damage from October and November 2011 affecting property, livestock and income. According to the World Bank, overall damage from the floods in Thailand amounts to THB 1.44 trillion, leaving many farms, factories and workers affected, including in Patum Thani province. Slideshow:

En 2011, Tailandia sufrió las peores inundaciones de los últimos 70 años. Los daños no tuvieron precedente: 754 muertos, 75 carreteras principales cortadas, 65 provincias inundadas y 1,53 millones de familias -unas 4,07 millones de personas- afectadas.

La escasez de alimentos, el nivel del agua que subió por encima de los dos metros, las embarazadas y los bebés que necesitaban atención urgente y los ancianos que se rehusaban a abandonar sus casas para ir a los centros de evacuación, llevaron a los miembros de las comunidades a tomar la decisión de dirigir la respuesta al desastre. Miembros como Chaluay Kawaonag, presidenta del comité local, quien trabajó con un grupo de líderes — muchos de ellos mujeres — de 28 comunidades circundantes para movilizar y crear un plan para cocinar y alimentar diariamente a 3.050 familias de la región y a miles de personas de fuera que fueron rescatadas de las inundaciones. Las mujeres y los ancianos presentaban necesidades diferentes; desde una movilidad limitada, a la falta de intimidad y de seguridad. El grupo consiguió botes para llevar a la gente hasta lugares seguros como el templo local, y sirvió de mensajero a la municipalidad para solicitar ayudas como medicamentos y leche en polvo para los bebés. El grupo también buscó soluciones a los robos y los conflictos que se desencadenaron en los centros de evacuación. Además, llevaron a cabo un estudio para mapear a la población y sus necesidades, con el fin de estar mejor preparados para el futuro.

ONU Mujeres está trabajando con la ONG Fundación Chumchon Thai, con la Fundación de Amigos de las Mujeres y con los socios del gobierno para respaldar el liderazgo de las mujeres en ese tipo de respuesta comunitaria de gestión de desastres y de esfuerzos de recuperación que se dio después de las inundaciones de Tailandia.

“El impacto de las inundaciones fue generalizado y devastador pero también ofreció una oportunidad única de movilizar la participación y el liderazgo de las mujeres en una ayuda participativa y en la planificación de la recuperación, comenzando con la creación de capacidades, el mapeo comunitario y la movilización comunitaria, expresó Ryratana Rangsitpol, Oficial Nacional de Programas de ONU Mujeres encargada del programa tailandés. “Los socios del gobierno piensan compartir sus conocimientos y el modelo de gestión comunitaria de desastres con una perspectiva de género, adquiridos de proyectos como el de Pathum Thani, con ocasión del Día Internacional de la Mujer el 8 de marzo de 2012.

Sabiendo que las inundaciones pueden darse nuevamente, Chaluay Kawaonag y sus líderes comunitarios están trabajando para educar a la población en cómo hacer renovaciones urgentes y subir el nivel del piso de sus casas, utilizando préstamos del gobierno. También están trabajando con las autoridades locales para garantizar que los botes estén disponibles y que pueda transportarse a las mujeres embarazadas y a los discapacitados primero, y crear un centro comunitario específico cercano para los que no quieren abandonar sus casas. Gracias a la participación comunitaria, se está pensando adoptar un nuevo lema: “aceptar la naturaleza pero sobrellevar mejor los reveses.

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Reunión comunitaria en la provincia de Pathum Thani

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Escuche a Rungtip Imrungruang, Coordinadora de la ONG Fundación Chumchon Thai y de la Fundación de Amigos de las Mujeres