ONU Mujeres - Entidad de las Naciones Unidas para la Igualdad de Género y el Empoderamiento de las Mujeres

La sala de situaciones de las mujeres tiene como propósito prevenir el conflicto y garantizar elecciones pacíficas en Sierra Leona

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Date: 16 November 2012

Zainab Bangura, Representante Especial del Secretario General sobre la Violencia Sexual en los Conflictos, Yvette Chesson Wureh, fundadora de la Sala de Situación de la Mujer en Liberia, y Josephine Odera, Directora Regional para las Mujeres de la ONU en África Occidental, aumentan la conciencia de la WSR en Sierra Leona ante las elecciones del 17 de noviembre. Crédito de la imagen: ONU Mujeres

“Miren, la paz está en mis manos, la paz está en nuestras manos, dijo la Sra. Maude Peacock, Presidenta de la entidad federativa nacional Foro de Mujeres de Sierra Leona. “Las ventajas de la paz superan de lejos las ventajas de la guerra, se los puedo asegurar.

Después de muchos años de sufrimiento y de violencia generalizada, Sierra Leona está aceptando su pasado y mira hacia un futuro de paz con la ayuda del Foro de Mujeres, que dirige la coalición de mujeres que está detrás de la Sala de situaciones de mujeres y que aboga por elecciones pacíficas en Sierra Leona: “La paz está en nuestras manos.

La iniciativa busca movilizar, captar y utilizar los conocimientos y experiencias de las mujeres a la hora de tomar medidas para prevenir o mitigar los conflictos potenciales y otros peligros que puedan surgir antes, durante y después de las elecciones locales, parlamentarias y presidenciales de Sierra Leona, que tendrán lugar el 17 de noviembre de 2012.

Se trata de crear un espacio para las consultas con todas las partes involucradas en las elecciones y alienta a las mujeres a participar en la difusión, mediación, coordinación, análisis político, observación y documentación de la paz. No es tanto una sala de situaciones, sino más bien un espacio seguro para lograr un proceso pacífico.

ONU Mujeres ha brindado apoyo para establecer la Sala de situaciones y a diversas otras organizaciones de modo de respaldar la participación política de las mujeres en Sierra Leona. La presentación de la Sala de situaciones de las mujeres en septiembre de 2012, organizada por el Foro de Mujeres, incluyó a representantes de muchas organizaciones (el Gobierno, las Naciones Unidas, el cuerpo diplomático, las organizaciones regionales e internacionales, la sociedad civil y las organizaciones de jóvenes) bajo la presidencia de la Jueza del Tribunal Especial para Sierra Leona, Sra. Binta Mansaray. La presentación en sí fue realizada por el Sr. Jens Toyberg Frandzen, Representante Ejecutivo responsable de la Oficina Integrada de las Naciones Unidas para la Consolidación de la Paz en Sierra Leona (UNIPSIL), y por el Sr. Maxime Houinato, Director Regional Adjunto de ONU Mujeres en África Occidental.

En la antesala de las elecciones esta semana, la Sala de situaciones de mujeres de Sierra Leona organizó una conferencia de prensa con las mujeres líderes y las delegaciones de toda la región. “El hecho de que la Sala de situaciones de las mujeres cubra los 14 distritos del país con más de 300 observadores y observadoras genera confianza en los votantes, particularmente entre las mujeres votantes. Además, las mujeres se sienten más seguras cuando ven a otras mujeres integrando las fuerzas de seguridad durante el proceso electoral, dijo la Sra. Yasmin Jusu Sheriff, presidenta regional de la red de mujeres a favor de la paz Mano River Women's Peace Network (MARWOPNET).

Su organización trabaja con el Foro de Mujeres, establecido en 1994, en reconocimiento de la necesidad de contar con una red de organizaciones de mujeres para intercambiar información e influenciar las políticas que buscan empoderar a las mujeres de modo de que contribuyan al desarrollo nacional. El Foro de Mujeres fue instrumental para reunir a las organizaciones de mujeres en 1996 con el fin de que tomasen una posición común en el llamado a elecciones antes de la paz, evento que puso en marcha la democratización en Sierra Leona. Además, el Foro de Mujeres encabezó la defensa de una serie de asuntos nacionales, incluido el llamado a los rebeldes para que depusieran sus armas, y la promoción de los asuntos de género.

El concepto de la Sala de situaciones de las mujeres fue introducido por las líderes de paz y activistas de Liberia, y se implementó por primera vez bajo la dirección del Centro Internacional Angie Brooks durante las elecciones presidenciales y legislativas de 2011 en Liberia. Fue reconocida como una mejor práctica por la campaña “El género es mi agenda de la Unión Africana, que se puede utilizar en todos los países africanos que organizan elecciones, y la Presidenta de Liberia Johnson Sirleaf fue elegida como la gran defensora de la Sala de situaciones de mujeres.

El concepto fue utilizado con éxito durante las elecciones en Senegal en 2012 y ahora será puesto a prueba en las elecciones de este sábado en Sierra Leona.

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