ONU Mujeres - Entidad de las Naciones Unidas para la Igualdad de Género y el Empoderamiento de las Mujeres

Violencia contra las mujeres que viven con el VIH en Sudáfrica: investigación sobre las percepciones y las experiencias

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Date: 06 December 2012

La desigualdad de género y la violencia contra las mujeres son dos de las principales causas detrás de la epidemia del VIH. La violencia contra las mujeres y el VIH se refuerzan mutuamente. La violencia contra las mujeres exacerba los riesgos y la vulnerabilidad de las mujeres a la exposición y contagio del VIH, pero el ser seropositiva exacerba aún más los riesgos y la vulnerabilidad de las mujeres a la violencia, el abuso y otras violaciones de sus derechos.

Sin embargo, ha habido pocas pruebas documentadas de esas experiencias. Con el fin de cerrar esa brecha y generar los conocimientos sobre la base de experiencias de primera mano de las mujeres que viven con el VIH, la organización de la sociedad civil de Sudáfrica Red Legal de SIDA (ALN) ha llevado a cabo estudios sobre las percepciones y las experiencias de violencia y de otros abusos de los derechos de las mujeres que viven con el VIH en Sudáfrica.

Las embajadoras de las Mujeres Positivas de Sudáfrica dicen que usarán la investigación para hacer difusión a nivel comunitario. Foto: Johanna Kehler

Con el apoyo del Fondo Fiduciario de la ONU para poner fin a la violencia contra las mujeres, que es administrado por ONU Mujeres en nombre del sistema de la ONU, el informe se está presentando en el país durante los 16 Días de activismo. Después de la primera presentación en la provincia de KwaZulu Natal, Johanna Kehler, Directora Ejecutiva de la Red Legal de SIDA, discutió las conclusiones del mismo:

1. La carátula del informe contiene la siguiente cita de una mujer que vive con el VIH: “Si hubiese sabido qué pasaría, lo habría mantenido en secreto. ¿Por qué eligieron esta cita?

Elegimos esta cita porque creemos que capta la amplia experiencia de humillación, rechazo y abuso que experimentan las mujeres cuando se conoce su seropositividad. Muchas mujeres describen cómo habían esperado el apoyo de sus familias y cómo en cambio sufrieron una violencia permanente en todos los aspectos de sus vidas a manos de sus compañeros, familias, amigos, comunidades y proovedores de servicios por igual. Muchas mujeres describieron cómo han elegido alejarse de sus comunidades para volver a empezar en una comunidad nueva donde las personas no saben que son seropositivas. Creo que esta cita resume esa experiencia del círculo permanente de violencia en las vidas de las mujeres después de que se conoce su condición de seropositivas.

2. El programa implementado por la Red Legal de SIDA con el apoyo del Fondo Fiduciario de la ONU está documentando y atendiendo la violencia y otros abusos de los derechos que experimentan las mujeres seropositivas. ¿Por qué es tan importante centrarse en este grupo?

Hay una carencia de conocimientos y de datos sobre la violencia perpetrada contra las mujeres seropositivas, y particularmente pocos conocimientos basados en las experiencias de las mismas mujeres. En un contexto como el de Sudáfrica, donde la violencia sexual y de género y el VIH han alcanzado proporciones endémicas, debemos comprender cabalmente el modo en que la pandemia se cruza con las vidas de las mujeres que viven con el VIH.

3. ¿Hay alguna conclusión del estudio que usted encontró especialmente sorprendente o innovadora?

La severidad y el grado de violencia de que son víctimas las mujeres diariamente y la fuerza de las mujeres para compartir esas horribles historias de violencia es lo que más nos impresionó. Creo que el estudio también muestra la total falta de relación entre la realidad que atraviesan las mujeres y la percepción que tienen sus comunidades. Éstas tienden a creer que las mujeres están apoyadas por sus familias y por quienes proveen servicios cuando se conoce su seropositividad, lo que es completamente contrario a la realidad vivida por las mujeres en lo que se refiere a discriminación y abuso, tanto por parte de sus familias como de quienes proveen servicios. Aunque muchos miembros de la comunidad tienen un cierto grado de conciencia de algunos de los riesgos de violaciones de derechos de que son víctimas las mujeres cuando se da a conocer su seropositividad, todavía tienen tendencia a creer que las mujeres, a pesar de los riesgos, deben divulgar su condición.

4. Ahora que terminó el estudio ¿cómo piensa usar sus conclusiones para promover el cambio y erradicar la violencia contra las mujeres y el VIH/SIDA?

La investigación es una herramienta importante para hacer promoción e influenciar la política y los programas. Usaremos las conclusiones y los conocimientos generados para interactuar con las/os profesionales de la salud y para tratar de influenciar el modo en que se brindan los servicios. También queremos usar la investigación para influenciar a las/os responsables de las políticas y la respuesta nacional a las mujeres y el VIH en Sudáfrica. Con nuestro programa también usaremos la investigación como la base para las intervenciones en las comunidades, con la finalidad de crear conciencia acerca de los derechos de las mujeres que viven con el VIH.

5. ¿Cuáles son las principales recomendaciones que se sacan de esta investigación?

En primer lugar, el estudio muestra que hay necesidad de crear e implementar programas basados e inspirados en las experiencias de las mujeres que viven con el VIH de modo de garantizar la eficacia de las respuestas a sus necesidades y realidades. En segundo lugar, hay una urgente necesidad de educar en materia de derechos y de crear conciencia en toda la sociedad sudafricana para atender la violencia y otras violaciones de los derechos de las mujeres que viven con el VIH. En tercer lugar, los datos muestran la urgencia de reestructurar el suministro de servicios y mejorar las capacidades de quienes los suministran en lo que respecta a los riesgos, vulnerabilidades y violencia. Con nuestro programa seguiremos trabajando para mejorar el acceso de las mujeres a la prevención, los análisis, el tratamiento, los cuidados y los servicios de apoyo en materia de VIH sin tener miedo a la violencia y a otros abusos de sus derechos.

Violencia de género y VIH - percepciones y experiencias de violencia y otros abusos de los derechos de las mujeres que viven con VIH en la zona oriental del Cabo, en KwaZulu Natal y en la zona occidental del Cabo, Sudáfrica (Red Legal de SIDA 2012) 
El estudio llevado a cabo por la Red Legal de SIDA se puede descargar aquí.